हर्ट्ज, कार रेंटल पायनियर, दिवालियापन संरक्षण के लिए फाइलें - न्यूयॉर्क टाइम्स

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हर्ट्ज, जो एक सदी पहले एक दर्जन फोर्ड मॉडल टी के बेड़े के साथ शुरू हुआ था और दुनिया की सबसे बड़ी कार किराए पर लेने वाली कंपनियों में से एक बन गया, शुक्रवार को दिवालियापन के संरक्षण के लिए दायर किया गया, जो अपने कर्ज के पहाड़ का शिकार हो गया।

कोरोनवायरस वायरस की महामारी ने व्यापारिक यात्रियों और पर्यटकों को प्रभावित करके हर्ट्ज को तबाह कर दिया है, जिससे कंपनी के लिए अपने ऋणदाताओं को भुगतान करना जारी रखना असंभव हो गया है। इस्तेमाल की गई कार की कीमतों में भारी गिरावट से इसके बेड़े के मूल्य में भी कमी आई है।

नॉर्थकोस्ट रिसर्च के एक विश्लेषक और विश्लेषक जॉन हीली ने कहा, "वे काफी अच्छा काम कर रहे थे, लेकिन जब आप राजस्व बंद करते हैं और आप इन सभी कारों के मालिक होते हैं और अचानक कारों का मूल्य कम हो जाता है, तो यह बहुत कठिन व्यवसाय है।" क्लीवलैंड।

हर्ट्ज ने शुक्रवार देर रात कहा कि यह अपने व्यवसाय को चालू रखने के लिए 1 बिलियन डॉलर से अधिक नकदी का उपयोग करेगा, जबकि यह दिवालियापन प्रक्रिया के साथ आगे बढ़ता है।

"आज की कार्रवाई हमारे व्यवसाय के मूल्य की रक्षा करेगी, हमें अपने संचालन को जारी रखने और हमारे ग्राहकों की सेवा करने की अनुमति देगी, और इस महामारी के माध्यम से सफलतापूर्वक स्थानांतरित करने और भविष्य के लिए बेहतर स्थिति में लाने के लिए एक नई, मजबूत वित्तीय नींव डालने का समय प्रदान करेगी।" , "पॉल ई। स्टोन, इसके मुख्य कार्यकारी अधिकारी ने एक बयान में कहा।

दिवालियापन दाखिल करने के लिए ऑस्ट्रेलिया, यूरोप और न्यूजीलैंड के साथ-साथ कंपनी के फ्रेंचाइजी स्थानों के संचालन को बाहर रखा गया है। हर्ट्ज ने यह भी कहा कि उसने संघीय सरकार से सहायता मांगी थी, लेकिन उसके उद्योग के लिए धन "उपलब्ध नहीं हुआ।"

यद्यपि इसने 17 बिलियन डॉलर का ऋण दिया था, हर्ट्ज, जो डॉलर और थ्रिप्टी ब्रांडों का भी मालिक था, 2020 की शुरुआत में स्वस्थ बिक्री की रिपोर्ट कर रहा था। जनवरी और फरवरी में कंपनी का राजस्व 6 प्रतिशत बढ़ा।

लेकिन महामारी ने कंपनी को "तीव्र, अचानक और नाटकीय" झटका के रूप में वर्णित किया है। मार्च में बिक्री में वृद्धि हुई क्योंकि दुनिया के अधिकांश घर में आश्रय शुरू हो गया। हवाई अड्डे, जहां हर्ट्ज और उसके प्रतियोगी एविस बजट समूह ने अपने राजस्व का अधिकांश हिस्सा कमाया, भूत शहरों में बदल गया।

मार्च के अंत तक, कंपनी खर्च में कटौती करना शुरू कर दिया, अपनी कुछ कारों को बेच दिया, श्रमिकों को बेच दिया और पास की चौकी को जोड़ दिया। हर्ट्ज़ प्रबंधन का सुझाव है कि उनके पास पैंतरेबाज़ी करने के लिए कुछ जगह थी, जिसमें $ 1 बिलियन तक की नकदी शामिल थी।

"हर्ट्ज़ एक लचीला कंपनी है, जो लचीला ब्रांडों और लचीला लोगों के साथ है," इसके मुख्य कार्यकारी अधिकारी कैथरीन मारिनेलो ने उस समय एक बयान में कहा।

लेकिन सुश्री मारिनेलो ने पिछले हफ्ते इस्तीफा दे दिया, और हर्ट्ज ने अपने कर्मचारियों की संख्या के आधे हिस्से को बंद कर दिया या 20,000 कर्मचारियों को निकाल दिया। कंपनी ने मार्च में वरिष्ठ नेताओं के लिए वेतन में कटौती की थी, लेकिन हाल ही में उस निर्णय को उलट दिया।

दिवालिएपन के लिए कंपनी का मार्च अप्रैल के अंत में शुरू हुआ जब उसने अपने कुछ बेड़े के लिए पट्टे पर भुगतान करने से चूक गया, जिसमें दुनिया भर में लगभग 667,000 कारें, खेल उपयोगिता वाहन और अन्य वाहन शामिल हैं। इसने ऋणदाताओं को शुक्रवार की आधी रात तक देने के लिए राजी किया ताकि वे एक वित्तीय योजना बना सकें जिसे वे स्वीकार कर सकें। लेकिन इस महीने एक फाइलिंग में, हर्ट्ज ने कार्य की व्यापकता को स्वीकार किया।

कंपनी ने कहा, "अगर हमारा कारोबार जल्दी ठीक नहीं होता है और हम अपनी पर्याप्त ऋणग्रस्तता का सफलतापूर्वक पुनर्गठन करने में असमर्थ हैं, तो अधिक छूट या प्रतिबंध प्राप्त करें या अतिरिक्त पूंजी जुटाएं, इसमें काफी संदेह है कि हम एक चिंता का विषय के रूप में जारी रख पाएंगे।"

हर्ट्ज ने 2008 के वित्तीय संकट के बाद के वर्षों में संघर्ष किया था लेकिन हाल ही में इसे बदलना शुरू कर दिया था। विश्लेषकों ने कहा कि सुश्री मारिनेलो के तहत, कंपनी ने परिचालन में सुधार किया, लागत में कटौती की और अपने कर्ज को कम किया।

जेपी मॉर्गन के साथ एक मोटर वाहन उद्योग के विश्लेषक रयान ब्रिंकमैन ने कहा, "मुझे इसमें कोई संदेह नहीं है कि कोरोनोवायरस नहीं हुआ था जो कि हर्ट्ज ने अंततः अपना लक्ष्य हासिल कर लिया।"

फरवरी के अंत में कंपनी के शेयर शुक्रवार को $ 2.84 पर $ 20 के आसपास बंद हो गए। अरबपति निवेशक कार्ल इकान के पास मार्च के मध्य तक कंपनी के लगभग 39 प्रतिशत शेयर हैं।

इसके सहकर्मी पल के लिए बेहतर अनुकूल थे। एविस बजट समूह, जिसके पास कम ऋण है, ने पिछले महीने कहा था कि इस वर्ष जीवित रहने के लिए पर्याप्त नकदी तक पहुंच थी। नोटिस, जो भी $ 500 लाख बढ़े विश्लेषकों ने कहा कि इस महीने एक बांड बिक्री में लागत में कटौती करने के लिए और अधिक तेजी से काम किया। एंटरप्राइज, एक निजी कंपनी, बेहतर डायवर्सिफाइड है और एविस या हर्ट्ज जैसे हवाई अड्डों पर किराये पर निर्भर नहीं है।

जब सुश्री मारिनेलो ने 2017 की शुरुआत में हर्ट्ज की पतवार ली, तो वह परेशान कंपनी को विरासत में मिला.

बहुत सारे ऋणों को एकत्र करने के अलावा, हर्ट्ज ने हाल ही में बहुत सी कॉम्पैक्ट कारें खरीदी थीं, जो वर्षों से अमेरिकी ड्राइवरों के पक्ष में गिर रही हैं, और कॉर्पोरेट लागत-कटौती लक्ष्यों को पूरा करने में विफल रही हैं। उसके पूर्ववर्ती ने कंपनी के उपकरण किराए पर लेने के व्यवसाय को बंद कर दिया। इससे पहले, हर्ट्ज ने अपने मुख्यालय को न्यू जर्सी से फ्लोरिडा स्थानांतरित करने का फैसला किया, जिसके कारण कई अनुभवी अधिकारियों ने कंपनी छोड़ दी।

"कंपनी ने उस दौरान बहुत अधिक गति खो दी," सुश्री मारिनेलो ने निवेशकों को संभालने के तुरंत बाद बताया। वह तीन साल में कंपनी की चौथी बॉस थी। उन्होंने कहा कि हर्ट्ज़ को "अविश्वसनीय रूप से आशावादी मांग पूर्वानुमान" और गुमराह कार खरीद द्वारा खराब सेवा दी गई थी, उन्होंने कहा।

एसएंडपी ग्लोबल रेटिंग्स के क्रेडिट एनालिस्ट बेट्सी स्नाइडर ने कहा, "यह उनकी परेशानियों की शुरुआत थी।"

2014 के मध्य में, हर्ट्ज़ ने कहा कि उसे अपने वित्तीय परिणामों को सही करने की आवश्यकता होगी क्योंकि लेखांकन त्रुटियों की एक स्ट्रिंग के कारण तीन साल पहले वापस आ जाएगी। कुछ महीने बाद, श्री फ्रिसोरा ने पद छोड़ दिया।

सिक्योरिटीज एंड एक्सचेंज कमिशन ने पिछले साल कहा था कि हर्त्ज ने 235 मिलियन डॉलर की कर से पहले की आय को कम कर दिया था। कंपनी भुगतान करने के लिए सहमत हुए नियामक धोखाधड़ी और अन्य शुल्कों का निपटान करने के लिए $ 16 मिलियन। हेटर्स श्री फ्रिसोरा और अन्य पूर्व वरिष्ठ प्रबंधकों के खिलाफ मुकदमा दायर कियाक्षतिपूर्ति में कम से कम $ 56 मिलियन की वसूली की मांग करना और यह तर्क देना कि उन्होंने अधीनस्थों को वित्तीय लक्ष्यों को पूरा करने के लिए दबाव डाला था, जो उन्होंने भ्रामक लेखांकन के माध्यम से किया था। मामला अभी भी लंबित है।

श्री फ्रिसोरा इस बात से सहमत नहीं हैं कि उन्हें लेखांकन त्रुटियों या कंपनी की मौजूदा समस्याओं के लिए दोषी ठहराया गया है, स्टीफन कोहेन, एक प्रवक्ता ने एक बयान में कहा।

"हर्ट्ज में अपने कार्यकाल के दौरान, मार्क ने पर्याप्त मूल्य सृजन और परिचालन सुधार की अध्यक्षता की," श्री कोहेन ने कहा, यह देखते हुए कि उन्हें छह वर्षों में छह मुख्य कार्यकारी अधिकारियों द्वारा सफल किया गया था क्योंकि उन्होंने हर्ट्ज़ को छोड़ दिया था। "उन सीईओ, और मार्क ने नहीं, कंपनी की रणनीति निर्धारित की है और इसके संचालन की निगरानी कंपनी की वर्तमान परिस्थितियों के लिए की है।"

2014 में भी, एक्टिविस्ट निवेशक श्री इकन ने इसका खुलासा किया उसके पास लगभग 8.5 प्रतिशत की हिस्सेदारी थी कंपनी में। उसने तब से तीन बोर्ड सीटों पर नियंत्रण प्राप्त कर लिया है और कंपनी में अपनी होल्डिंग का विस्तार किया है, हाल ही में मार्च में जब उसने $ 11.5 से $ 7 में लगभग 8 मिलियन शेयर खरीदे।

दिवालियापन दाखिल एक संस्था को विनाशकारी झटका का प्रतिनिधित्व करता है जो अमेरिकी ऑटोमोबाइल उद्योग के शुरुआती दिनों में शुरू हुआ था।

हर्ट्ज़ की स्थापना 1918 में शिकागो में हुई थी जब एक पूर्व फोर्ड मोटर सेल्समैन, वाल्टर जैकब्स ने एक दर्जन मॉडल टी की खरीद की और रेंट-ए-कार का गठन किया। व्यापार तेजी से बढ़ा और पांच साल के भीतर इसमें लगभग 600 वाहनों का बेड़ा हो गया। , हर्ट्ज के अनुसार.

1923 में, जैकब ने शिकागो येल कैब कंपनी के मालिक जॉन हर्ट्ज़ को कंपनी बेची, जिसने इसका नाम बदल दिया। साथ में, इस जोड़ी ने देशव्यापी व्यापार का विस्तार किया। हर्ट्ज के अनुसार, 1932 में, कंपनी ने शिकागो के मिडवे हवाई अड्डे पर अपनी पहली हवाई अड्डे पर कार किराए पर लेने की सुविधा खोली। अगले वर्ष, इसने एकतरफा किराये की पेशकश शुरू कर दी। 1955 तक, कंपनी के दुनिया भर में 1,000 से अधिक स्थान थे। आज, 12,000 से अधिक कॉर्पोरेट और फ्रेंचाइजी स्थान हैं।

कंपनी का भविष्य अनिश्चित है, हालांकि अधिकांश विश्लेषक आशावादी हैं कि यह अपने ऋण के पुनर्गठन के बाद दिवालियापन से उभर सकता है।

"मुझे नहीं लगता कि हर्ट्ज दूर जा रहा है," सुश्री स्नाइडर ने कहा। “जब आप कार किराए पर लेने के बारे में सोचते हैं, तो आप हर्ट्ज़ के बारे में सोचते हैं। यह एक प्रतिष्ठित ब्रांड है। ”

यह लेख पहले (अंग्रेजी में) दिखाई दिया न्यूयार्क टाइम्स

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